Guder klædt i spandex

Er superhelte i virkeligheden en videreførelse af de gamle guder? Er Lex Luthor i virkeligheden formet efter okkultisten Aleister Crowley? og er der en forbindelse mellem Batman og kaballah? Det mener forfatteren Christopher Knowles. Kent Damgaard ser nærmere på sagen i denne boganmeldelse.

Gudernes genkomst?

Our Gods Wear SpandexI vore dage er det på mode at hade tegneren Rob Liefeld, og blandt folk der gør det er der vist ingen tvivl om at Christopher Knowles står temmeligt langt fremme i køen. Knowles ser tegneseriens “Chromium age” som et onde der nu heldigvis er ovre. Chromium hentyder til datidens mange forskellige forsider på forskellige former for metallisk folie der skulle give et indtryk af at være trykt i guld og sølv, en kynisk spekulation i at skabe samlerobjekter ud af den blå luft.

Ifølge Knowles er vi heldigvis blevet reddet fra denne tidligere ondskab, og frelseren er ingen ringere end Alex Ross og hans samarbejde med Mark Waid om værket “Kingdom come” som også er udgivet på dansk. Her gør fortidens superhelte op med den nye tids ultra-voldelige helte som er ved at ødelægge verden. For Knowles er der nærmest tale om en form for exorcisme hvor Waid og Ross uddriver 90’ernes dårskab og vender tilbage til det som Superhelte egentlig skal stå for, nemlig de guder og den religiøsitet vi nærmest har tabt i vores moderne samfund.

Med sådan et forlæg og et forord hvor Knowles fortæller om sin fascination af alle former for spirituel udfoldelse kunne man godt blive lidt bekymret for at resten af bogen ville blive en ørkenvandring i genfødt kristendom og moderne moralvogten, men det er heldigvis ikke tilfældet. For Knowles har gjort sit hjemmearbejde og gør meget ud af at sætte scenen for sine påstande om vor moderne tegneseriekultur.

Guder og helte fødes

Christopher KnowlesKnowles trækker sine tråde helt tilbage til både egyptisk, græsk og romersk mytologi, men det er specielt de sidste 150 år at tingene for alvor begynder at tage form. Udgravninger i det gamle egypten vækker en ny interesse for fortidens myter, spiritismen og interessen for det okkulte begynder at gøre sit indtog og med den sættes scenen for en ny type af historier. Figurer som Aleister Crowley, Madame Blavatsky og Harry Houdini gør hver på deres måde et indtryk på det overnaturlige landskab og efterlader en inspiration som senere tegnere og forfattere kan trække på.

Men i stedet for at tage springet direkte til tegneserien tager Knowles os igennem en lang række af dens forløbere fra Conan Doyle over Sax Rohmer og videre til Lovecraft og Robert E. Howard. De tidlige figurer i tegneseriens verden som for eksempel The Shadow og Dr. Occult bliver sat i relief og knowles bruger dem til at vise sammenhængen til de mere moderne helte som vi kender dem idag. For mit at se er dette den stærkeste del af bogen, der er et væld af information om fortidens helte som man normalt ikke støder på. De enkelte tegnere og forfatteres tilknytning til enten religion eller forskellige okkulte grupperinger nævnes flittigt hvilket nogen gange fører til overraskende viden som måske kan hjælpe med at sætte dem i relief.

Guder, Golem og Amazoner

Efter at have sat brugt næsten halvdelen af bogens 230 sider til at sætte scenen begynder Knowles så at tage vore mest kendte helte under behandling. Superman og Captain Marvel bliver sat på plads som moderne Messias-legender mens Hawkman og Falcon får deres plads som genfortællinger af Horus fra den egyptiske mytologi. Så langt går det godt for Knowles, men i sit efterfølgende forsøg på at hægte den jødiske mytologis golem op på en række moderne serier begynder det at gå galt for ham. En golem er et væsen skabt af ler, animeret af en rabbiner ved hjælp af et magisk skaberord skrevet på den, skabt til at beskytte de jødiske samfund mod forfølgelse.

SuperheltFlere har hæftet sig ved myten om golem og det faktum at en lang række af de første skabere af vore dages superhelte har en jødisk baggrund, for eksempel Siegel og Schuster (Superman) eller Stan Lee og Jack Kirby (Marvel Comics). Nu har Knowles jo allerede brugt Superman i en mytologisk sammenhæng, så selv om flere andre har bemærket at han ville passe ind som en golem-manifestation lige så vel som en kristus-manifestation, så vælger Knowles at kigge andetsteds i DC’s univers, nemlig til Batman. Batman opstår ifølge Knowles for at beskytte de almindelige mennesker fra forbrydere og korruption der kan sidestilles med omverdenens forfølgelse af jøderne.

Ved hjælp af dette kunstgreb kan Knowles så også placere Punisher og Wolverine under eksempler på golem, mens de mere indlysende eksempler som Hulk og The Thing (som oven i købet er en jødisk superhelt) får en lidt mere overfladisk behandling. Personligt føler jeg nok at det er et lidt voldsomt kunstgreb Knowles benytter sig af her, jeg ville tro at der med fordel kunne være trukket andre mytologier ind som ville have passet bedre på Batman, Punisher og Wolverine.

Det går heller ikke helt godt for Knowles da han tager fat på myten om amazonerne. Wonder Woman ligger selvfølgelig lige til højrebenet her, og Knowles giver en del eksempler på andre amazoner i tidligere tider, hvorefter han konkluderer at denne type kvindelige helt mere eller mindre er gået i sig selv og sjældent ses idag. Personligt ville jeg jo sige at der vist aldrig tidligere har været så mange TV-serier og tegneserier hvor kvindelige krigere optræder på linje med mænd. Knowles får da også skudt sig selv lidt i foden ved at nævne James Camerons Dark Angel, mens han helt forbigår Buffy og Xena (som begge stadig udkommer som tegneserier), ligesom Red Sonja der lige har fejret 35 års jubilæum med genudgivelse af de gamle Marvel serier og en ny serie som ser ud til at kunne holde salgstallene. Heller ikke den nye Wonder Woman forfatter Gail Simones serie Birds of Prey eller den moderne Cassandra/Batgirl finder nåde for Knowles’ blik.

Gudernes skabere

I det hele taget begynder Knowles at tabe dampen mod slutningen af bogen. Her tager han fat på at fortælle om nogen af de kendte skabere som står bag de historier der efter hans tese signalerer gudernes genkomst i tegneserieverdenen. Historien om Jack Kirby er ganske interessant, måske især for læsere der ikke er så bekendt med hans personlige historie og arbejde hos DC. Jack Kirby var altid den tavse part i samarbejdet med Stan Lee, som i stedet lod sin blyant og pen tale for sig, derfor kender flere sikkert også Lees historie bedre end Kirby. Knapt så interessant bliver gennemgangen af Alan Moore og Neil Gaiman, mens Grant Morrison og Mike Mignolas biografier ikke har meget at sige i forhold til en gennemsnitlig Wikipedia artikel. På dette punkt i bogen har Knowles egentlig fået sagt hvad han ville og træder mest vande for at fylde sidetallet ud.

Konklusion

Joseph Michael Linsner med sin egyptiske katSelv om “Our gods wear spandex” virker som lidt af en fuser mod slutningen, så er den første del af bogen grund nok til at læse den. Den giver læseren god mulighed for at orientere sig i denne del af populærkulturens univers, måske ikke direkte et referenceværk, men dog en bog der giver masser af inspiration til videre studie. Som et partsindlæg i en debat om hvor tegneserier om superhelte bevæger sig hen er den knapt så anvendelig, Knowles har allerede fra starten besluttet sig for at Waid og Ross er de nye guder på seriehimlen, og så må resten af verden og fakta rette ind efter det.

Et andet godt argument for bogen er Joseph Michael Linsners tegninger. Jeg kender ellers mest Linsner for hans goth/horror babe Dawn, men hans ofte lidt humoristiske illustrationer til teksten viser at Linsner sagtens kunne tegne superhelte hvis lysten og inspirationen skulle melde sig.

230 sider for omkring 20$ er en udmærket handel med den nuværende dollarkurs for den der vil vide mere om de mytologiske og religiøse rødder for superhelte genren.

Til de der vil læse mere kan Linsner findes på sin hjemmeside mens Christopher Knowles uddyber sine betragtninger om superhelte og meget andet i sin blog.

Fakta om Bogen

Christopher Knowles: Our gods wear spandex

Bedømmelse: Anbefales

Forfatter: Christopher Knowles
Illustrationer: Joseph Michael Linsner
Udgiver: Weisner Books
ISBN: 1-57863-406-7

Ny bog om Jack Kirby

Kirby - King of ComicsComicMix rapporterer, at den måske definitive bog om Jack Kirby kommer i oktober.

Bogen hedder Kirby: King of Comics og er skrevet af Kirbys gode ven og kollega Mark Evanier. Den kommer til at fylde over 200 sider i hardcover og har en folde-ud plakat designet af Alex Ross. *savle*

Jeg ved ikke med jer, men jeg håber på et tidligt besøg fra julemanden i år. ;)

Skulle man af en eller anden grund ikke vide hvem Jack Kirby var, er der hjælp at hente både hos WikiPedia og Mark Evaniers hjemmeside.

Livet i storbyen

Omslaget til Astro City #1Astro City er en af de tegneserier, jeg altid har hørt meget godt om, men aldrig rigtigt fået mig taget sammen til at læse – det har jeg så rådet bod på nu, og er meget begejstret!

Den første samling i serien, Life in the Big City, er en serie afsluttede små historier om folk og helte i byen Astro City, som ligger i et univers, hvor der har været superhelte siden slutningen på 1. verdenskrig.

Vi får historien om Samaritan, der nærmest er Astro Citys svar på Superman – vi følger hans travle hverdag, ser ham redde menneskeliv i alle afkroge af verden, ser ham mødes med sin superheltegruppe Honor Guard, ser ham slås med en superskurk, modtage en pris fra taknemmelige borgere i byen. Men han har ikke et ledigt sekund på hele dagen, og da han endelig falder i søvn, drømmer han om at flyve frit og uhindret. Historien er eminent fortalt og tegnet, og indbragte da også Busiek en Eisner Award. Men det er ikke alt, hvad universet har at byde på…

Jack-In-The-Box fra Astro CityNæste historie er fortællingen om en ung journalist, der overværer en stor kamp mellem Honor Guard og en haj-agtig invasionsstyrke, og hvordan den artikel han skriver ender med at være.
Historien efter den handler om en tredierangs svindler, der ved et tilfælde opdager superhelten Jack-In-The-Boxs (en klar hilsen til Steve Ditkos mere syrede frembringelser) hemmelige identitet og hvad han efter lange overvejelser ender med at gøre med den oplysning.
Vi får også historien om kvinden der bor i Shadow Hill, en bydel, der er fyldt med overnaturlige væsner og hvor talismaner og beskyttelsesformularer er en del af hverdagen. Denne bydel er hendes hjem, men hun arbejder i den topmoderne bymidte, og historien skildrer hendes splittelse mellem tradition og den moderne verden.
I en Will Eisner-inspireret historie fortælles om en lille, undseelig mand, der i virkeligheden er et rumvæsen der samler data om Jorden som indledende fortrop for en invasion.
Endelig udvikler et stævnemøde mellem Samaritan og Astro Citys Wonder Woman-analog, Winged Wonder, sig til en ideologisk diskussion.

Det, der går igennem alle disse historier som en rød tråd er dels det meget komplette univers og dels Busieks brændende ønske om at vise os og involvere os i disse personers liv, og det lykkedes til fulde: man kommer helt ind under huden på figurerne.

You’re Now Leaving Astro CityKurt Busiek har igennem hele sin karriere skrevet den menneskelige vinkel på superheltegenren – vi har set det i Marvels og i Superman: Secret Identity, men denne gang er spillereglerne anderledes: det er nemlig Busiek selv der har lavet dem.

Astro City har efterhånden kørt – mere og mindre regelmæssigt – siden 1995, men altid med Busiek bag roret. Med på vognen er også Brent Anderson, der er tegner og krediteret som medskaber og Alex Ross, der tegner covers og designer dragter til figurerne.

Tegningerne og designet i det hele taget fortjener også et ord eller to med på vejen – Brent Anderson er en fremragende tegner med en utrolig spændvidde. Action, samtaler, retro-stil og humor klarer han med lethed og står for en meget vigtig stofliggørelse af universet – man får en klar fornemmelse af hvordan byen ser ud og hvordan det ville være at bo der. Appendixet er en gennemgang af det meget grundige skitsemateriale fra Anderson og Ross, og man får en god ide om det utroligt store forarbejde de har gjort for at få universet til at fungere.

Astro City- Life in the Big City er en vedkommende og essentiel udgivelse, og den får mine varmeste anbefalinger.

Fakta om bogen

Titel: Astro City – Life in the Big City
Forfatter: Kurt Busiek
Tegner: Brent Anderson (forsider og figurdesign af Alex Ross)
Udgiver: Homage Comics (under Wildstorm)
Bedømmelse: [rate 8.5]

Justice #2 (af 12)

Justice 02Titel: Justice 02 (af 12)
Forfatter: Jim Krueger og Alex Ross
Tegner: Doug Braithwaite og Alex Ross
Udgiver: DC Comics
Karakter: [rate 7]

Lad det være sagt med det samme: jeg kan ikke rigtigt lide Alex Ross. Jeg synes at hans tegninger generelt mangler den dynamik, som også er nødvendig i en superhelteserie (om end han fanger heltenes symbolværdi som få andre) og jeg kan ikke fordrage hans hængen i fortiden (“superhelte VAR nu bedre i gamle dage”).
Men af en eller anden grund kan jeg godt lidt Justice – serien får fanget nogle basale ting ved Justice League og får derudover fortalt en basalt spændende historie. Jeg er splittet mellem at synes at det er godt at folk endeligt tager Riddler alvorligt som skurk og så på den anden side ikke rigtigt at kunne forstå deres behov for at tage ham alvorligt (Batmans indre dialog er også lidt irriterende). Men serien er fyldt med gode indfald og generelt solidt forfatterskab, og Ross’ tegninger virker lidt mere levende denne gang (hvilket de ofte gør når han maler ovenpå en andens skitser).