Ghost Rider: The life and death of Johnny Blaze

I anledning af at Ghost Rider filmen nu er ude som DVD på det danske marked ser Kent Damgaard nærmere på den seneste trade paperback som blandt andet byder på den berømte Richard Corben som tegner.

Ghost RiderMed denne trade paperback får vi samlet op på numrene 6 til 11 af den nye udgave af Ghost Rider. Det giver seks numre, men reelt er der tale om at man samler to historier hvor Daniel Way står for handlingen. Den første historie, hvorfra titlen stammer har tegninger af den legendariske Richar Corben, mens “The legend of Sleepy Hollow” giver pennen tilbage til Javier Saltera og Mark Texeira.

Når en mand som Richard Corben overtager rollen som tegner på en serie, så er det i sig selv en begivenhed. Selv steder hvor en serie som Ghost Rider normalt ville føre en lidt ugleset tilværelse var parat til at bringe historien på forsiden. Men et stort navn er ikke altid ensbetydende med at vedkommende også er velegnet til at portrættere en given figur.

Første gang jeg stødte på Corben var helt tilbage da man havde noget der hed Karat-serien. Idag har jeg svært ved at se nogen rød tråd i den redaktionelle linje med hensyn til udgivelserne, men til gengæld berigede den mit unge liv med album som for eksempel “Conan og Røde Sonja”. En anden udgivelse i samme serie var “Rowlf” af Corben, og der må jeg til gengæld indrømme at jeg nok var for ung til at påskønne hvad jeg fik præsenteret. Historien var mystisk, og tegningerne var “mærkelige”, det lignede ikke noget jeg ellers kendte, så i første omgang afskrev jeg Corben – shame on me.

Historier om hekse og varulve Næste møde var da Runepress udgav de to album “Historier om hekse og varulve” og “Kvinden der tænkte ting”. I mellemtiden var jeg kommet under indflydelse af Heavy Metal (både magasinet og musikken) og tog imod udgivelserne med kyshånd. Corbens tegninger var stadigt “mærkelige”, men pludseligt forstod jeg at det mærkelige bestod i at de ikke lignede noget som nogen anden tegner lavede, og at netop det gav dem en speciel kvalitet man burde holde af.

Den første forsmag på hvad Corben ville lave på Ghost Rider gav derfor også grund til en smule bekymring hos mig. Min ide om Ghost Rider blev formet af Mike Ploogs tegninger en gang i 70’erne, og de har meget lidt til fælles med Corben. De første billeder gav da også mere en ide om at der var tale om “Corben tegner Corben” end “Corben tegner Ghost Rider”. Men faktisk så finder Corben hurtigt sine ben efter et par sider, og leverer en udmærket fortolkning af Ghost Rider.

Desværre virker det som om at Daniel Way svigter ham en smule undervejs i historien ved at levere en lidt rodet krydsklipning frem og tilbage mellem begivenhederne. Meningen er, at man skal samle lidt op på den historie der ligger forud for genstarten af Ghost Rider hvor Johnny Blaze er i helvede og forsøger at slippe ud. Det lykkes delvist, men historien virker rodet og ikke helt gennemtænkt i alle detaljer.

Den anden historie “The legend of Sleepy Hollow” derimod virker mere gennemtænkt, selv om den lider lidt under at alle Marvels serier på en eller anden måde skal indeholde en smule af den store begivenhed “Civil War”. Nu har jeg jo selv i andre sammenhænge argumenteret for at Ghost Rider er et fuldgyldigt medlem af Marvel universet, så derfor må jeg jo nu stille op i kategorien “skud mod egen fod” og sige at jeg faktisk synes det er lidt irriterende at man skal tage hensyn til den overordnede kontinuitet.

Med skam må jeg jo erkende at mit kendskab til “The Legend of Sleepy Hollow” hovedsageligt kommer fra Tim Burtons film, som i forvejen tager sig en del friheder i forhold til Washington Irwings oprindelige historie, så derfor kunne jeg ikke umiddelbart se hvilken forbindelse der var mellem de to og besluttede at lave lidt research.

En af de første interesante ting omkring Washington Irving som dukker op er hans historie “The Devil and Tom Walker” om en mand som sælger sin sjæl til djævlen og senere fortryder da han er nødt til at drage konsekvensen af sine handlinger. Det lyder jo forbavsende bekendt når man har læst de oprindelige Ghost Rider historier. Irving var ligeledes manden der opfandt betegnelsen “Gotham” som en henvisning til New York, hvilket senere blev til navnet på Batmans hjemby.

Ghost Rider og Jack O’Lantern Washington Irvings historie viderefører et par tidligere digte og folkesagn hvori hovedløse ryttere indgår, og man kan vist roligt sige Daniel Ways udgave af “The legend of Sleepy Hollow” mere forsøger at fastholde ånden fra den oprindelige historie i stedet for at genfortælle den oprindelige historie. Da historien så ydermere var planlagt til at skulle udkomme op til Halloween var det klart at man var nødt til at bruge den nyligt afdøde Jack O’Lantern som en del af den løbende historie.

Johnny Blaze er nemlig ikke den eneste der er sluppet ud af helvede, undervejs er det lykkedes for ham at bringe selveste Lucifer med ud. Lucifer er nu splintret i 666 stykker som hver genopliver en nyligt afdød person. Ghost Rider må bekæmpe hver eneste splintrede stykke, et arbejde der i sig selv kan virke uoverkommeligt, og som ikke bliver lettere af at hver gang et stykke elimineres, forstærkes kræfterne hos de resterende. På den måde skulle forfatterne have sikret sig at der var historier nok at tage af for et stykke tid.

“The legend of Sleepy Hollow” fortæller en ganske underholdende historie, stykket sammen af en række velkendte horror elementer såsom forvekslet identitet mellem helt og morder, den mistroiske provinsielle soveby og den bigote men dog i sidste ende retskafne lokale sherif. Texeira og Saltares fungerer efter min mening bedre som tegnere af Ghost Rider end Corben gør det, så alt i alt er det historie nummer to der trækker albummet op over gennemsnittet, men ikke meget over. Eksisterende fans af serien vil uden tvivl købe den, nye læsere og folk der er blevet interesserede efter at have set filmen kan med fordel starte med en af de eksisterende udgivelser fra Marvel Essentials eller “The road to damnation” som tidligere har været anmeldt her på siden.

Interesserede læsere kan læse mere om Sleepy Hollow her.

Fakta om serien

Ghost Rider: The Life & Death of Johnny Blaze
Bedømmelse: Anbefales til fans.

Forfatter: Daniel Way
Tegner: Richard Corben, Javier Saltares og Mark Texeira.
Udgiver: Marvel Comics

Ghost Rider Vejen til Helvede

Ghost Rider Titel: Ghost Rider: The Road to Damnation 1-6

Forfatter: Garth Ennis

Tegner: Clayton Crain

Udgiver: Marvel Comics, på dansk G.Floy Studio

Bedømmelse (samlet): en helvedes varm anbefaling

Ghost Rider på dansk igen efter så mange år, det kan da kun blive godt.
Ghost Rider er i helvede, og det er et helvede, som kun kan beskrives med et ord et helvede. Han får så meget uforventet mulighed for at komme ud fra helvede, fra en engel med navnet Malachi. Han tager selvfølgelig imod tilbuddet, men der er en lille hage ved det, og det er at han skal gøre det af med en dæmon ved navn Kazann, før både en engel og en dæmon gør det.
Kazann bliver så tilkaldet på jorden af den yderst rige ejer af Gustav Petroleum, som er endt i en kørestol på grund af en trafikulykke, som han selv er skyld i. Ved at tilkalde Kazann håber han på at Kazann vil kunne få ham til at gå igen.
Imens krydser Ghost Rider så vejen med Hoss, dæmonen som er udsendt fra helvede til at tage Kazann tilbage hvor han kommer fra. Så kæmper de lidt mod hinanden, men bliver enige om at de må arbejde sammen, for at kunne komme før Ruth, der er englen, og ikke den blide slags.
Grunden til at Ghost Rider skal gøre det af med Kazann før dæmonen og englen, er at hvis englen eller dæmonen får udført deres arbejde, finder de ud af at Malachi har noget med det hele at gøre. Og så er han færdig, og bliver nok kylet ned i helvede, så derfor skal Ghost Rider slette alle spor for ham. Gustav har samlet en lille hær på 500 mand til at standse dem der er ude efter Kazann. Imens graver Gustav et kæmpe hul i jorden lige ned til helvede. Hæren er jo ikke noget problem for en dæmon, en engel og Ghost Rider, så de bliver hurtigt mejet ned.
De får så boret et hul ned til helvede, og så ser det mildest talt ikke godt ud for Ghost Rider, da der begynder at sværme dæmoner ud fra helvede op til jorden. Ghost Rider tager så kampen op med Kazann, og smadrer hans værtskrop, men da Kazann jo er en kropsløs dæmon, er det ikke helt nok bare at udslette hans værtskrop. Gustavs assistent Miss Catmint, er ikke ligeså hensynsløs som sin chef, så derfor vil hun have Gustav til at bortmane dæmonerne, ellers smider hun ham ned i helvede. Det gør han selvfølgelig, så sammen med dæmonerne ryger Kazann også ned til helvede igen. Gustav slipper dog ikke for at blive forbandet i alle evigheder til helvede, da Ruth dukker op.
På de sidste par sider, sker der dog nogle ting som vækker op og ned på det hele, men det må blive en hemmelighed indtil man selv læser det.

gr1.jpggr2.jpggr-3.jpggr4.jpggr5.jpggr6.jpg

Forfatteren Garth Ennis har jeg ikke selv læst noget af før, men efter Ghost Rider er jeg 100 % klar til at læse mere fra ham. Han formår virkelig at give en spænding lige til slut, og når man så regner med at spændingen er ved at give lidt efter i slutningen, ender han det hele med et brag, som virkelig overrasker.
Tegneren Clayton Crain, har jeg dog set lidt af efterhånden, blandt andet i Spider-man. Hans stil er meget realistisk, jeg har ikke set noget lignende, men det er ikke sådan at den er kedelig, den stadig utrolig flot, og på same tid meget fængslende. Han tegner simpelthen de flotteste flammer jeg nogensinde har set, i rød, blå og hvidt. Kort sagt fremragende.