I borgerkrigens skygge – Loveless af Brian Azzarello & Marcelo Frusin

Cover til Loveless vol. 1Der er store spøgelser gemt i USAs dunkle underside, og de styrer landets selvforståelse og folkesjæl og omvælter samfundet, hver gang de stikker deres hoveder frem. Her taler jeg naturligvis om de krige, som landet bliver involveret i: vi har senest set hvordan krigene i Irak og Afghanistan har haft store inden- og udenrigspolitiske konsekvenser, vi har set hvordan Vietnamkrigen affødte ungdomsoprøret, hvordan 2. verdenskrig havde stor indflydelse på deres udenrigspolitik og der er sikkert flere andre eksempler.

Det store spøgelse i Loveless, er naturligvis den amerikanske borgerkrig, der nok er den første store samfundsomvæltende begivenhed i USAs historie. Den stikker aldrig næsen helt frem, men den har stor indflydelse på handlingen og alle de implicerede personer, for som Irak-krigen for nylig har vist os, er der ingen krige der afsluttes når magthaverne slutter fred – befolkningen har lidt de største tab og er også mindst tilbøjelige til at opgive stridighederne…

Wes Cutter er en veteran fra krigen, som vender tilbage til sin hjemby Blackwater efter et ophold i Nordstaternes fangelejre. Han finder sine besiddelser overtaget af Nordstaternes tropper, så hans vel tilbage til en normal tilværelse efter krigen har lange udsigter. Iblandet dette er historien om Wes’ bror Boyd, den frigivne slave Atticus og så naturligvis også Wes kone Ruth, hvis transformation fra bly viol til hårdkogt revolverkvinde både er gribende og overbevisende.

Tegninger fra LovelessFor over tredive år siden revolutionerede Sergio Leone Western-genren med sine spaghetti-westerns, og Loveless er på mange måder en logisk forlængelse af Leones univers – der er bare skruet op for det hele: den barske realisme og ikke mindst manglen på en decideret helt. Alle i historien er ude efter at mele deres egen kage og ingens sti er holdt ren – Cutter på den måde 100% Leone’sk antihelt, og der er på alle måder langt til John Waynes glatbarberede og renskurede cowboy.

Man bliver på ingen måde efterladt med mange illusioner intakt (hvis man havde dem fra en start af!) efter at have læst Loveless – nordstaterne er ikke altruistiske befriere, men ude på at maksimere deres indtjening fra de nye landområder, som de råder over. De overvundne sydstatsborgere er ikke parate til at gå på kompromis med deres traditionelle værdier, og vi ser racismens grimme fjæs stikke hovedet frem – en konflikt, der bliver ekstra betændt, da en frigiven slave i nordstaternes hær skyder og dræber en hvid dreng – måske ved et uheld, måske ikke.

Azarello (nok bedst kendt fra serien 100 bullets) er efterhånden ved at være garvet i branchen, og i Loveless er han i topform – dialogen flyder rapt og naturligt, handlingen bygges sikkert op og der er strøet actionscener ud over serien med lind hånd. Vi bevæger os rent fortællemæssigt på forholdsvis avanceret grund – Azzarello fortæller personernes historie dels via separate flashbacks og dels via flashbacks, der er foregår samtidig med den aktuelle handling, så man skal have sin opmærksomhed 100% i bogen, da man ellers hurtigt taber tråden.

Tegninger fra LovelessTegningerne af Marcelo Frusin (som tidligere har arbejdet sammen med Azzarello på Hellblazer) er detaljerede uden at være udpenslende og skildrer fint den beskidte og barske virkelighed som figurerne bevæger sig i. Til tider er der nogle problemer med at skelne nutid fra fortid i “flashback-integreret-i-nutiden”-sekvenserne, men det er et spørgsmål om tilvænning, og det overordnede indtryk er meget positivt.

Loveless: Hjemkomst er første bind i serien, og tjener som sådan kun til at etablere personerne og den fundamentale setting. Hvad Cutters plan er og hvordan intrigen udvikler sig, må vi vente til november med at finde ud af, når G. Floy udgiver bind to.

Loveless er en veludført serie, der bygger videre på æstetikken fra spaghetti westerns og kombinerer dem med Azzarellos forkærlighed for hårdkogte historier til noget man kunne fristes til at kalde Western Noir. Har man nogen interesse i de mere hårdkogte westerns eller i USAs skumle fortid, er Loveless ikke til at komme udenom.

Fakta om serien

Vurdering: Anbefales

Loveless: Hjemkomst (2008). 128 sider
Forfatter: Brian Azzarello
Tegner: Marcelo Frusin
Forlag: [[Vertigo]] / [[G. Floy Studio]]

Loveless #1

Loveless #1Titel: Loveless #1
Forfatter: Brian Azzarello
Tegner: Marcelo Frusin
Udgiver: Vertigo
Bedømmelse (samlet): [rate 7.5]

Brian Azzarello, især kendt fra serien 100 Bullets og et nyligt overstået job på Superman, giver her sit bud på en western af den hårdkogte slags, og umiddelbart tegner det rigtigt godt.
Vores hovedperson, Wes Cutter, er en mand på vej tilbage til sit tidligere liv efter at have deltaget i den amerikanske borgerkrig, og selv om der formelt er fred i landet, ser det ikke ud til at han finder fred og ro lige med det første. Dermed ikke sagt at serien er spækket med action, men derimod med en skummel, underliggende tone, som klæder det hårdkogte Wild West-miljø rigtigt godt.
Azzarello skaber et nyt univers og figurgalleri, og jeg vil egentligt ikke udtale mig meget mere om den sag før histoorien er gået videre.
Tegningerne er flotte og stemningsfulde og hovedpersonerne står allerede forholdsvist stærkt. Jeg skal tage mig lidt sammen for at komme i gang med Azzarello, da han er … meget ordrig til tider, men det betaler sig i sidste ende. En lovende ny serie, som jeg vil følge med spænding.

Jonah Hex #1

Jonah Hex #1Titel: Jonah Hex #1
Forfatter: Justin Gray og Jimmy Palmiotti
Tegner: Luke Ross
Udgiver: DC Comics
Bedømmelse (samlet): [rate 8]

Øjensynligt ud af intet har DC besluttet sig for at relancere den gamle, arrede western-helt Jonah Hex, og det tegner foreløbigt ret godt! Jonah Hex bliver hyret til at opspore en rigmands forsvundne søn, og det udvikler sig hurtigt til en betændt sag om kidnapning, som ender i Jonah Hex helt egen opfattelse af begrebet retfærdighed.
Serien er en western-serie som Clint Eastwood kunne have skrevet den (faktisk er Hex tegnet, så han ligner Eastwoods klassiske westernhelt … bare med Hex’ karakteristiske vansiringer), så miljøet er tilpas korrupt og personerne passer dertil!
Tegningerne passer fremragende til historien; man kan næsten smage ørkenstøvet og lugte krudtrøgen. Jeg glæder mig til næste nummer!