Batencyklopædien

Supersleuth, arch-avenger of crime, foe of the underworld … this is the Batman! … A dark-mantled fighter who seems to dwell in night itself and whose fame as a scourge of evil has become almost legendary. (Batman #4/4, Winter 1941)

Cover til BatencyclopædienSom det vil være de fleste bekendt, har Batman i år rundet syv begivenhedsrige decennier: Fra Bill Fingers “The Case of the Chemical Syndicate” til Grant Morrisons Batman: R. I. P. og Final Crisis; fra Bob Kanes kantede efterligning af Chester Goulds stil til Tony S. Daniels super glatte streg; fra utallige revisioner, udvidelser, alternative virkeligheder og parallelle verdener til det multidimensionale DC-univers’ kollaps og videre til 52 – hvem pokker kan holde styr på alt dette?

Svaret er Robert Greenberger, forhenværende DC-redaktør, medforfatter til DC Comics Encyclopedia og egenhændig ophavsmand til The Essential Batman Encyclopedia. Egenhændig er måske så meget sagt, bl.a. bygger Greenberger på Michael Fleishers og Janet Lincolns The Encyclopedia of Comic Books Heroes Vol. 1: Batman (1976), der længe har trængt til at blive ført à jour.

En god encyklopædi er for mig først og fremmest en fælde. Jeg søger måske efter faktuelle oplysninger inden for et specifikt emne, men før jeg ved af det, er jeg via krydsreferencernes snørklede irgange kommet fra (lad os sige) kynikeren Diogenes til sommerfuglen Argynnis.

Selv med afgrænsede encyklopædier er der mange muligheder for at blive fanget og ende med meget mere information end den ønskede. Et tilfældigt opslag i The Essential Batman Encyclopedia kan således føre fra Poison Ivy til Floronic Man (hvem?) til Swamp Thing til Lex Luthor til Braniac, etc., etc., idet alle veje naturligvis fører til Rom, i.e. Batman.

Cover til Batman #1 Cover til Batman #251 Cover til Batman #688

Robert Greenbergers vidtspændende og gennemillustrerede Batencyklopædi opfylder altså mit første kriterium. En effektiv fælde ville den dog ikke være, hvis den ikke også var konsistent, gennemarbejdet, overskuelig, velskrevet og fuld af detaljer om stort og småt i perioden maj 1939 til september 2007 – hvilket den er. Lad os tage et kig på en af de kortere artikler, Doctor Dreemo (krydsreferencer angives ved versaler):

DARBY DEEMS was a stage performer, a self-professed expert on dreams. As Doctor Deemo, he used his stage notority to become host of radio’s The Nightmare Hour. Rather than use his expertise to help people understand their dreams, however, he was actually delving deep to better understand his guest’s subconscious fears. Deems then schemed to exploit them at a later date, as he did when he blackmailed one guest who had committed murder. Batman and ROBIN tracked and apprehended Doctor Dreemo and his men, ending the threat. (World’s Finest Comics #17, Spring 1945)

Hvem får ikke lyst til at læse lige præcis det nummer? Som ved så mange andre encyklopædier af denne art har man dog på fornemmelsen, at referaterne kan være mere interessante end historierne, men det er så absolut ingen anke – i mange tilfælde vil historierne jo desuden være uopdrivelige.

Et udvalg af Batmans skurkeI lighed med Fleisher & Lincoln koncentrerer Greenberger sig “kun” om de karakterer, der har optrådt mindst to gange i en af de mange kernetitler (og for Greenbergers vedkommende tillige miniserier og Batman-relaterede titler som Catwoman, Robin, Justice League of America og Birds of Prey), men det forhindrer altså ikke for eksempel Doctor Dreemo i at få en artikel i begge encyklopædier.

Den største forskel ligger i detaljerne. I kerneartikler følger Fleisher & Lincoln personerne kronologisk efter de enkelte titlers udgivelsesår, og deres referater er spækkede med (ofte lange) citater, mens Greenbergers tekstuelle referencer er mere arbitrære, citatløse og kortere. Til sammenligning spænder Alfred Pennyworth over næsten ni sider i den gamle encyklopædi, i den nye sølle to sider. En anden forskel er at Greenberger desværre ikke medtager historiske personer, så hvis man vil vide hvor, og hvornår Jules Verne assisterede Batman, må man ty til Fleisher & Lincoln, hvis optegnelser stopper sidst i tresserne (svaret er Batman #98/1, March 1958).

Greenbergers The Essential Batman Encyclopedia overflødiggør altså ikke sin forgænger, men supplerer den, og – måske vigtigst af alt – fører den stadigt voksende historie om Batmans eventyr op til dato. Bogen er med sine 388 sider for stor til dit utility belt (se under U), men uundværlig hvis du ønsker at genopfriske Bathulens interiør, bekendtskabet med Jokeren, Two-Face og Hugo Strange, besøge fremmede planeter eller blot tilbringe et par timer med at tilegne dig en viden, som med garanti ikke er efterspurgt på arbejdsmarkedet.

Fakta om værket

Robert Greenberger: The Essential Batman Encyclopedia. DC Comics/Del Rey Books 2008. Paperback, 388 sider, rigt illustreret i s/h og farve.

Batman uden Joker?

Teaser poster til Batman med Heath Ledger som JokerDårligt nyt: Heath Ledger, der fik rollen som Jokeren i Batman: The Dark Knight, er fundet død i en lejlighed i Manhattan. Man er endnu usikker på årsagen til hans død, om end fundet af receptmedicin i lejligheden har gjort at der har været rygter fremme om selvmord. Dette har NYPD dog afkræftet. Hvad dødsårsagen så var er endnu uklart, men der er en undersøgelse i gang.

Det super-egoistiske spørgsmål er så: får det indflydelse på filmen? Svaret er “sandsynligvis ikke” – alle scener er i kassen og filmen er i post production, hvilket vil sige at de er i gang med at finpudse alle detaljerne og få al teknikken – lyd, klipning og special effects – til at fungere optimalt. Så ja, der bliver en Batman: The Dark Knight og også med Heath Ledger som Joker (så tilgiv mig overskriften på denne artikel).

Jeg får flashbacks til Brandon Lee og The Crow, om end omstændighederne omkring Ledgers død lader til at være lige knap så dramatiske som Lees død. Men alligevel: der er potentialet for en kultdannelse omkring filmen og Heath Ledger.

Teaser poster til Batman: The Dark Knight

Teaser poster til Batman: The Dark Knight

Det er Why So Serious – en af de virale marketingssider for filmen, der byder på godterne (godt gemt i den bevist noget kaotiske navigation). Og kan man meget andet end at glæde sig?

Der går rygter om at der vil blive vist 7 minutter af filmen inden den kommende I am Legend, så der er nok ikke lang tid til en decideret teaser trailer.

Der er også andre hjemmesider, der reklamerer for filmen – se f.eks. The Gotham Times kontra The Ha Ha Ha Times.

Første kig på Jokeren i “The Dark Knight”

På siden ibelieveinharveydenttoo.com – der er en del af promoveringen af den nye Batman-film “The Dark Knight” – kan man finde følgende billede:

Heath Ledger som Joker

Ikke dårligt! Jeg hører jo til dem, der synes at Jokeren ikke bør være en komisk figur, men scary som bare fanden og det her er klart et skridt i den rigtige retning. Jeg har ikke rigtigt noget forhold til Heath Ledger, men mon ikke denn film kan ændre på det?

Jokeren bor i Holland

Holland har for nylig indført strenge regler for hvordan billederne til deres nye ID-kort må se ud – man må kort fortalt ikke smile, ikke have hår hen over øjnene, som i øvrigt skal være åbne begge to.

Dette forhindrede ikke en kvik hollænder i at klæde sig ud som Jokeren (altså skurken fra Batman) og få billedet på sit ID-kort – han brød nemlig ikke en eneste af reglerne. Han blev dog bedt om at tage sin hat af, men fik lov til at beholde den på, da han sagde at det var en del af hans religion …

Her er så beviset – Jokeren er flyttet fra Arkham Asylum til Holland:
Den hollandske joker

Men det er jo ikke helt Jokeren hvis han ikke smiler. :raise: