Mark Millars fremtidsplaner

Mark MillarOvre pÃ¥ sit forum løfter Mark Millar – manden bag bl.a. The Ultimates og Civil War – sløret for sine fremtidige projekter for Marvel:

We’ll fill in the blanks later because some of these won’t be announced until Chicago con (where Marvel want to make a big splash). But here’s what I’m stockpiling at the moment and one of the reasons (besides those six months off) why there’s only 2 Marvel comics out from me this year.

Starting in January…

1/ Me and Hitchy take over a regular Marvel series.
2/ Me and McNiven do likewise.
3/ Me and Tommy Lee Edwards do 1985
4/ Kick-Ass with me and John Romita Jr

There’s a fifth comic out next summer, a kind of creator-owned follow-up to The Ultimates, but I’ve only written the first two issues and the artist hasn’t even started yet so unlikely to see the light of day before this time next year. But 1985 is entirely written, the Hitchy project has nine scripts in the can, the McNiven book is three issues in and Kick-Ass is halfway through. So schedule is looking good and most will be scripted entirely before the first issue is published. It’s nice to be ahead of my deadlines for once.

But these all get big art previews in August. So look out for em.

Det er næsten mere end min hjerne kan rumme ;) – Millar er i mine øjne en rigtig god forfatter, og projekter som involverer Bryan Hitch (“Hitchy”), Steve McNiven og ikke mindst John Romita Jr. er ogsÃ¥ højt pÃ¥ den indre shoppingliste, sÃ¥ jeg glæder mig helt enormt. Bliver det ikke snart januar?

Interssant er det også at det ser ud til at hans tid hos Marvel er ved at være slut:

[W]hat’s listed above is the last of my Marvel projects for the time being. We had talked about a big 36 issue run, but losing the year really killed that dead and my contract’s up in May. No plans to sign up again for now… I’m going to do creator-owned for a while (maybe a year) before thinking about any other company-owned projects.

Men hvis tiden har lært os noget, er det at man skal tage Millars udtalelser med at gran salt eller to – og kombineret med det faktum at Marvel (hvis de ved hvad der er godt for dem) er ved at bakken en lastbil fyldt med penge ind i Millars indkørsel, sÃ¥ lad os se hvad fremtiden bringer …

Borgerkrig hos Marvel РCivil War p̴ dansk i Spider-Man

Tegneseriesiden kigger bag om sidste års store begivenhed i Marvel universet som nu begynder at udkomme i det danske Spider-Man blad.

 

Joe Quesada

En gang om Ã¥ret tager Marvels øverste redaktør Joe Quesada sine med-redaktører og en række udvalgte serieskabere med ud til et fjerntliggende sted hvor de kan lægge hverdagens smÃ¥ afbrydelser bag sig og tænke fremad og fÃ¥ ideer til de to næste Ã¥r. Det er her linjerne trækkes op og de store historier der berører hele Marvels univers, som for eksempel “House of M”, bliver planlagt.

Egentlig troede man ogsÃ¥ at tingene var pÃ¥ plads denne gang, man havde fundet frem til nogen den store begivenhed, efter at Hulk var blevet sendt ud i rummet af en række helte fra jorden ville han vende tilbage igen endnu mere rasende end før og fast besluttet pÃ¥ at gøre regnskabet op. Men i sidste ende var der noget der manglede, sÃ¥ Joe Quesada rystede posen igen og kom op med to ord som skulle lave om pÃ¥ det hele. Selv om man næsten var pÃ¥ vej til at tage hjem igen var ingen af de inviterede i tvivl, det her var den rigtige begivenhed, sÃ¥ Quesada og resten af staben skubbede alle de eksisterende planer i baggrunden og begyndte at planlægge en af de største begivenheder nogensinde i Marvels univers. Men alt var ikke tabt for fans af den vrede grønne kæmpe, Hulk fik lov til at arbejde med sine evner i at føre krig i “Planet Hulk”, og i 2007 ruller “World War Hulk” gennem Marvel universet, mÃ¥ske er vi sÃ¥ heldige at der bliver plads til den i Egmonts udgivelsesprogram.

 

Historien om Quesadas beslutning om at udskyde Hulks tilbagevenden til jorden og i stedet starte en begivenhed der skulle få vidtrækkende konsekvenser for en del af heltene i Marvel universet har man for længe siden kunnet læse i det amerikanske blad Wizard, men først nu begynder det at blive interessant for danske læsere i og med at Egmont begynder at udgive begivenheden som en del af det danske Spider-Man blad. Det er dog lagt fra hele Civil War der udkommer på dansk, dertil er antallet af udgivelser simpelthen for stort, der er stof nok i Civil War til at udfylde Egmonts udgivelser både i år og næste år med hvis man skulle have alt med. De der gerne vil have detaljerne om hvilke af de amerikanske udgivelser vi får med kan læse nærmere om det i Kim Helts blog på www.superhelte.dk

 

Hos Egmont har man altid været nødt til at økonomisere i forhold til disse store amerikanske begivenheder, “Secret Wars” udkom som en del af det daværende Edderkoppen og først næsten tyve Ã¥r efter den oprindelige udgivelse fulgte man op med den samlede udgivelse. “Age of Apocalypse” blev indarbejdet i udgivelserne af X-Men og Wolverine sÃ¥ man fik de væsentligste kapitler, og efter at have læst alle de fire tykke bind der for nyligt er kommet pÃ¥ engelsk med hele begivenheden i mÃ¥ man sige at der er lavet et godt stykke beskæringsarbejde. Senest var det en af forhistorierne til Civil War, “House of M” som mÃ¥tte skæres lidt til da den oprindelige hovedhistorie fylder hele 9 graphic novels af den slags pÃ¥ smÃ¥ hundrede sider eller mere. SÃ¥ at indarbejde “Civil war” i den danske udgivelse af Spider-man er nok den bedste løsning sÃ¥ længe man ikke er sikker pÃ¥ at den kan bære en selvstændig udgivelse, da det langt hen ad vejen er ham som begivenhederne i Marvels borgerkrig fÃ¥r de største konsekvenser for.

 

Man fristes til at sige at ingen i Marvel universet gÃ¥r ram forbi da borgerkrigen først bryder ud, men det er ikke helt rigtigt – ude i resten af universet har de rigeligt af andre ting at se til, Shi’ar imperiet kommer til at føle efterdønningerne af begivenhederne i “Deadly genesis” hvor første del kom pÃ¥ dansk i X-Men 142. Resten af de kosmiske skurke og helte er optaget af en anden stor Marvel begivenhed med titlen “Annihilation” og de har kun en hovedrysten til overs overfor de smÃ¥lige interne stridigheder som udspiller sig mellem jordens helte.

 

Hvad er essensen sÃ¥ i “Civil War”, siden den i den grad kan bringe sindene i kog? Selvfølgeligt kan man ikke lave en amerikansk serie med denne titel uden at der mÃ¥ være referencer til den amerikanske borgerkrig, og allerede i optakts-historien “Mr. Parker goes to Washington” ser man Spider-Man kæmpe mod Titanium Man foran Lincoln monumentet hvor den amerikanske præsident som holdt landet samlet trods borgerkrigen er udødeliggjort med en af den slags statuer der ellers normalt er forbeholdt græske eller romerske guder. Men det handler mere om nutidig politik, som titlen ogsÃ¥ antyder sÃ¥ er Peter Parker ligesom James Stewart i filmen “Mr. Smith goes to Washington” meget naivt trÃ¥dt ind i et politisk liv hvor han ønsker at gøre det bedste men slet ikke kan gennemskue hvilke rænker der smedes omkring ham.

 

Ligesom Sider-Man kun vanskeligt kan gennemskue spillet omkring ham, sÃ¥ er det heller ikke helt nemt at gennemskue hvor langt tilbage trÃ¥dene op til Civil War egentlig gÃ¥r, og for at sikre at hele affæren var speget nok har Marvel udført et sÃ¥kaldt “retcon” og indarbejdet en større sammensværgelse i Marvel universet. Begrebet “retcon” stÃ¥r for “retroactive continuity” og bruges om de steder hvor man ændrer pÃ¥ en etableret person ved at introducere nye begivenheder i vedkommendes fortid. Forud for Civil War introducerede man ideen om et hemmeligt selskab iblandt Marvels helte, en gruppe som man kaldte Illuminati. Kort efter den sÃ¥kaldte Kree-Skrull krig samledes en række af de mest magtfulde helte indenfor forskellige omrÃ¥der til en konference i Wakanda. Initiativtageren var Iron Man, som ville samle de øvrige: Dr. Strange, Professor Xavier fra X-Men, Reed Richards fra Fantastic Four, Black Bolt fra Inhumans og Prins Namor fra Atlantis. FormÃ¥let var at undgÃ¥ at jorden i fremtiden skulle risikere at stÃ¥ uforberedt overfor en lignende trussel.

 

Det er denne gruppe som senere stÃ¥r bag det plot der fÃ¥r sendt Hulk ud i rummet, godt nok var det ikke intentionen at han skulle sendes helt ud til den fjerne planet som han ender pÃ¥ i historien “Planet Hulk”, men tingene gik ikke helt som planlagt. Og det gør det generelt ikke med Tony Starks planer om at indføre et skyggekabinet, de interne modsætninger er for store, og det hele bryder ud i lys lue da han foreslÃ¥r at alle superhelte skal registreres. Det betyder at regeringen fremover skal kende deres hemmelige identitet og sikre at de bliver uddannet pÃ¥ den rette mÃ¥de, et radikalt farvel til det man jo ikke kan komme uden om har været en form for stiltiende accept af maskerede selvtægtsforbrydere. Tony Starks forslag er for hÃ¥rd kost for de fleste af hans medsammensvorne, Namor udtrykker det med: “First you took care of The Hulk and now you found a way to take care of the rest of us”. Dr. Strange og Black Bolt gør ham selskab og forlader gruppen, selv Reed Richards som støtter ham er klar over at det kan fÃ¥ konsekvenser for hans ægteskab, sÃ¥ tilbage sidder Tony Stark med en plan han føler er nødvendigt at gennemføre, men ingen allierede ved sin side.

 

Tony Stark er jo pÃ¥ mange mÃ¥der en konservativ superhelt, en mand med tætte bÃ¥nd til det som præsident Eisenhower i sin afskedstale advarede om under betegnelsen det militært-industrielle kompleks. Stark undskylder sig selv med at han, ligesom Reed Richards er futurist og derfor intuitivt kan fornemme hvad der er ved at ske, hvilket retfærdiggør at han er parat med en lov der skal imødegÃ¥ at en superhelt en dag kommer til at bruge sine kræfter pÃ¥ en uansvarlig mÃ¥de. Store ord, som lyder meget troværdige nÃ¥r nu historien og begivenhederne i Stamford er der til at retfærdiggøre dem, men selv virkelighedens futurister tager fejl af og til, som for eksempel IBM’s Thomas Watson der regnede med et verdensmarked for computere pÃ¥ omkring fem stykker, eller Microsoft grundlæggeren som mente at 640 Kb hukommelse ville være nok til enhver, og at Microsofts eget MSN netværk ville udkonkurrere internettet.

 

Overfor de to teknologisbegejstrede arkitekter bag The Superhuman Registration Act står manden som sjovt nok også ofte bliver slået i hartkorn med den amerikanske regering. Captain America er da også oprindeligt et ikon fra anden verdenskrig som skulle stå for patriotisme, men gennem årene er han også kommet til at stå for de amerikanske idealer som de skulle være, på et tidspunkt smed han endda uniformen i protest mod korruption i den regering han ellers skulle være forkæmper for. Steve Rogers er en mand fra en anden tid, og derfor er han også den rette at sætte op mod Stark og hans tilhængere. Han er ud af en tid hvor man så hvor galt det kunne gå når frihedsrettighederne blev solgt ud til totalitære regimer både på højre og venstre fløj, en stædig idealist som ikke lader sig spise af med en dygtig spindoktor. Eller er han politisk naiv og ude af trit med de nye farer som verden i det 21. århundrede byder på?

 

Ideen i Civil War er egentlig ikke ny, dele af den kan spores tilbage til Alan Moores klassiske historie Watchmen og The Superhuman Registration Act minder også til en vis grad om den Mutant Registration Act som optrådte i tidligere tiders X-Men, så uden at have læst hans reaktion endnu ved vi nok allerede nu hvor Wolverine befinder sig når linierne skal trækkes op. Forskellen er, at mens Mutant Registration Act i høj grad var et skrækscenarie som forfatterne kunne holde frem for hvor galt det kunne gå når frygt vandt over tolerance, så er The Superhuman Registration Act en langt mere konkret lovgivning der bliver vedtaget allerede ved begyndelsen af Civil War.

 

En anden begivenhed der har tilsvarende stor indflydelse på begivenhederne i Civil War udspiller sig også kort efter Kree-Skrull krigen, nemlig at Wanda Maximoff også kendt som Scarlet Witch opdager at hun nærer følelser for androiden Vision, og at han på uforklarlig vis også nærer denne menneskelige følelse. Over tid begynder Scarlet Witch sind at bryde sammen og vi får de dramatiske begivenheder i Avengers Dissasembled som leder frem til House of M der så sammen med begivenhederne i Decimation rydter scenen for mutanter så den omorganiserede Avengers kan træde frem i rampelyset som hovedaktørerne i Civil War. Hermed afspejler det meget godt hvilket skift der er sket hos Marvel gennem de sidste par år hvor man er gået fra at mutantene næsten dominerede alt hvad der skete til at det hotte team nu om dage er en af de mange varianter over Avengers. Det kunne virke som om at der er gået en lang rød tråd gennem Marvels univers fra de gamle numre af Avengers frem til i dag, men sandheden er snarere at man har haft et meget dygtigt team bag serien.

 

Folkene bag Civil War er først og fremmest forfatteren og hovedarkitekten Mark Millar, tegneren Steve McNiven og så redaktøren Tom Brevoort. At det netop blev Millar der skulle håndtere den Avengers-tunge historie i Civil War er nok ikke nogen tilfældighed. Det var Millar man hev frem da Avengers i sin tid skulle have en ansigtsløftning så de blev relevante for Marvels Ultimate univers. Millar nåede at stå for to runder af The Ultimates, som Avengers endte med at hedde i den verden, og selv om de sidste numre af hans anden runde havde forsinkelser i en grad man eller kun forbinder med Joss Whedon, så var begejstringen blandt læserne stor. The Ultimates inspirerede også to tegnefilm som er udsendt direkte på DVD men som er glimrende underholdning.

 

Mark MillarMillars Ultimates har klart en række politiske toner, og det kan ikke undre når man nu ved at skotten tidligere har arbejdet sammen med landsmanden Grant Morrison på 2000 A.D. og Swamp Thing, ligesom han senere afløste Warren Ellis på The Authority (hans arbejde på Vampirella sammen med Morrison er derimod ikke specielt politisk men viser også at der godt kan være andre interessante ting ved den kvindelige vampyrjæger end hende marginale påklædning). At Civil War også har klare politiske undertoner, såsom henvisninger til 9/11 og de efterfølgende indgreb i den personlige frihed som amerikanerne var udsat for blandt andet gennem The Patriot Act, benægter Millar heller ikke, men som han selv udtrykker det, så er det ikke fordi det er hans ærinde at inddrage politik, det er bare den måde det ender med at blive når han skriver.

 

Ligesom Millar har en opgave i at sikre sammenhæng i Civil War historierne, sÃ¥ skal Steve McNiven sikre at de syv hæfter i hovedhistorien ser ens ud. Hos konkurrenten DC valgte man at bruge forskellige tegnere til sidste Ã¥rs store begivenhed “52” men at lade Keith Giffen stÃ¥ for at nedbryde alle manuskripter til layouts sÃ¥ man fik en ensartet mÃ¥de at gøre tingene pÃ¥, en process han selv senere beskrev som at blive langsomt hakket til døde af en flok ænder. Helt sÃ¥ galt var det ikke for Steve McNiven, der tidligere havde slÃ¥et sit navn fast via det nu hedengangne CrossGen forlag og serien Meridian, som kortvarigt udkom pÃ¥ dansk som en del af titlen “Magic Fantasy”.

 

McNiven selv er et af den slags jordbundne mennesker der er meget tilbageholdende med selv at kommentere sit seneste spring fra lovende ungt talent til stjernestatus. Selv mener han at han først og fremmest var heldig med at Mark Millar ønskede at arbejde sammen med ham, emn det stikker dybere end det, at overbevise Millar er en ting, at være sÃ¥ god at Brian Michael Bendis giver slip pÃ¥ en pÃ¥ New Avengers fordi det er vigtigere at fÃ¥ den rette mand pÃ¥ pladsen er ogsÃ¥ en præstation. Og for at det ikke skulle være nok sÃ¥ valgte Tom Brevoort selv om det fjerde nummer af Civil War var forsinket ikke at sætte en anden tegner pÃ¥ opgaven. McNivens tidligere arbejder kan blandt andet ses i New Avengers trade paperback bogen “The Sentry” og i et enkelt nummer i “The Collective”.

 

Manden der binder det hele sammen er Tom Brevoort, som har arbejdet sig op fra bunden hos Marvel til idag at være redaktør for bÃ¥de New Avengers, Fantastic Four og Civil War. Man kan løbende følge med i hvad han tænker om stort og smÃ¥t pÃ¥ hans blog hos Marvel pÃ¥ adressen, selv om jeg ikke altid er enig med ham, for eksempel omkring brugen af betegnelsen 616 for det “normale” Marvel Univers, sÃ¥ er det som regel interessant læsning at følge.

 

Dette var så meget info om Civil War vi kunne give i denne omgang uden at afsløre for meget af handlingen i de kommende numre af Spider-Man. Vi håber at kunne følge op efterhånden som historien udkommer.